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I’ve heard you don’t want to learn…

I came across this great poem by Bertolt Brecht when I was learning German at the local Volkshochschule in Munich, Germany. I lived there for a few years in the early 90s. Whenever I meet any bored students, which sometimes has included myself(!) it always makes me smile and remember this poem. On the one hand only the very rich need not learn, or those with countless advisors, or those who don’t mind being told what to do and how to live their life for the rest of their lives… Imagine that. If you don’t learn, you’re under someone else’s control… Surely that’s enough to motivate any would-be teenage rebel?

Anyway, here’s the poem, in German, with English translation underneath – viel Spass!

Bertolt Brecht: Ich habe gehört, ihr wollt nichts lernen


Ich habe gehört, ihr wollt nichts lernen 

Daraus entnehme ich: ihr seid Millionäre.

Eure Zukunft ist gesichert – sie liegt

Vor euch im Licht. Eure Eltern

Haben dafür gesorgt, daß eure Füße

An keinen Stein stoßen. Da mußt du 

Nichts lernen. So wie du bist

Kannst du bleiben.


Sollte es dann noch Schwierigkeiten geben,

Da doch die Zeiten

Wie ich gehört habe, unsicher sind 

Hast du deine Führer, die dir genau sagen

Was du zu machen hast, damit es euch gut geht 

Sie haben nachgelesen bei denen

Welche die Wahrheiten wissen

Die für alle Zeiten Gültigkeit haben

Und die Rezepte, die immer helfen.


Wo so viele für dich sind

Brauchst du keinen Finger zu rühren Freilich, wenn es anders wäre

Müßtest du lernen.
English Translation
hear you don’t want to learn anything


I hear you don’t want to learn anything.

I gather from that:  you’re millionaires.

Your future is assured — it lies

bright and clear before you.  Your parents

have fixed things so that your feet

won’t get bruised on any stones.  So you don’t need

to learn anything.  You can stay

the way you are.
Should some difficulties nevertheless arise — since the times,

so I hear, are uncertain —

you’ve got your Leaders, who’ll tell you exactly

what you’ve go to do so things will go well for you.

They’ve consulted the ones

who know the truths

that are valid for all time

and the prescriptions that always work.

   With so many who are for you

you don’t need to lift a finger.

Of course, if things were different,

you’d have to learn.